Kit car

La storia delle kitcar

 

Le origini

 

Le vetture in kit sono state presenti fin dai primi giorni della automobile. Nel 1896 l’inglese Thomas Hyler Bianco ha sviluppato un progetto per una vettura che poteva essere assemblata in casa e dei tecnici sono stati pubblicati in una rivista chiamata The English Mechanic. Negli Stati Uniti la Lad’s car del 1912 poteva essere acquistata per 160 dollari completamente montata o per 140 dollari in kit. Ma fino al 1950 l’idea non decollò .

Quando la produzione di automobili aumentatò notevolmente negli anni ’50, molti veicoli vecchi vennero inviati allo sfascio in quanto era anti-economica la loro riparazione. Nacque e si sviluppò quindi un settore specializzato nel riutilizzo di organi di queste auto per convertirli in nuovi veicoli, soprattutto in auto sportive. Plastica rinforzata con fibra ( e cioè ” GRP ” o vetroresina) prese piede nella produzione delle carrozzeria, rendendone al tempo stesso molto più economica la produzione e riparazione. Inoltre nel Regno Unito, fino alla metà degli anni ’70, le kit car parzialmente assemblate venivano prodotte per evitare l’imposizione della tassa di acquisto, essendo i kit sono stati valutati come componenti e non come veicoli. La Lotus Elan , per esempio, era disponibile in questa forma e numerosi produttori di auto sportive come la Lotus e TVR iniziarono come produttori di kit car.

Nel corso degli anni ’70 molti kit avevano carrozzerie in stile progettate per essere imbullonate direttamente al telaio del famoso Beetle della Vw, famoso anche e soprattutto per il fatto che la carrozzeria oginiaria poteva essere facilmente separata dal telaio lasciando praticamente tutti i componenti meccanici collegati al telaio, e quindi facilmente sostituibile con carrozzerie in vetroresina . Ciò ha reso il Maggiolino uno dei più popolari veicoli ” donatori ” di tutti i tempi . Esempi di questa conversione sono la Bradley GT , Sterling e Sebring che sono state fatte da migliaia di pezzi. Il dune buggy su base Volkswagen è anch’esso stato prodotto in un numero relativamente alto fra gli anni ’60 e ’70. Il kit Sterling Nova originariamente prodotto nel Regno Unito è stato il più popolare kit su base VW in tutto il mondo ed in licenza sotto diversi nomi con una cifra stimata di 10.000 kit car vendute.

Le kit car attuali sono spesso repliche di noti e spesso costosi classici e sono progettate in modo che chiunque, con un minimo di abilità tecnica, possa costruirsi in garage la propria vettura. La AC Cobra e la Lotus 7 sono esempi particolarmente popolari di vetture replicate in kit. Il diritto di fabbricare la Lotus 7  con carrozzeria in alluminio è rimasta esclusiva proprietà di Caterham Cars che ha acquistato i diritti per la macchina dal fondatore della Lotus, Mr. Colin Chapman nel 1973, ma vi sono moltissime ditte che hanno replicato (e sviluppato) il layout di questa vettura con carrozzerie in vetroresina e compositi.

Ma non riduciamoci a pensare queste vetture come pure repliche. Le kit car hanno diversi vantaggi; innanzitutto permettono agli appassionati di costruire e modificare un veicolo secondo le proprie esigenze, spesso anche evolvendo tecnicamnte dal progetto originario, con notevoli vantaggi in termini di guidabilità e sicurezza. Inoltre, nella maggior parte dei casi, non fanno che dare il proprio tributo a vetture che hanno fatto la storia dell’automobilismo.

Un sondaggio di circa 600 proprietari di kit di auto negli Stati Uniti , Inghilterra e Germania , svolte dal Dr. Ingo Stüben , ha dimostrato che tipicamente 1.000-1,500 ore sono necessarie per costruire una macchina kit , a seconda del modello e la completezza del kit . Tuttavia, poiché la complessità dei kit offerti continua ad aumentare, i tempi sono aumentati negli anni, così come i costi.

 

Il presente.

Negli ultimi anni la produzione di kitcar si è evoluta verso terreni inaspettati. La kitcar per eccellenza, la replica della Lotus 7, viene prodotta da più di 30 aziende inglesi ed è stata oggetto di profonde modificazioni tecniche. Basti pensare che si è passati dal cosiddetto “live axle” alle sospensioni indipendenti, ai freni a disco su tutte e quattro le ruote, a telai più larghi e lunghi e dal peso inferiore ed a motori moderni montati sia all’anteriore che al posteriore.

Inoltre sono nate delle aziende che producono autovetture in kit che non replicano nessuna vettura del passato ma che hanno una propria identità e proprie specifiche tecniche, spesso di alto livello. La Ultima GTR è una di questi, così come la Factory Five, la SuperLite SLC e molte altre. 

 

 

Di seguito la lista delle principali Case costruttrici di kit car: http://www.kitcarlist.com/

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